Ballades et escales en littérature africaine

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**** Mahjoub Jamal, La navigation du faiseur de pluie

30 juillet, 2010
Mahjoub Jamal, _ SOUDAN _ | 2 réponses »

mahjoubjamallanavigationdufaiseurdepluie1.jpgD’emblée Manjoub Jamal pose le décor : aucun compromis, aucune nuance, le Soudan est et sera toujours un pays de violence. Nulle commisération à espérer de ces terres burinées pétries dans la douleur d’un soleil implacable. Seulement survivre pour les hommes et les femmes qui ont le courage ou le malheur résigné de s’y débattre et à de rares moments à s’y exalter. Ici, se sont déroulées des guerres séculaires qui se poursuivent et n’auront de cesse de continuer entre un Nord, lieu de pouvoir, abandonné au désert, et un Sud guère plus charitable mais riche en minerais de valeur - un commerce qui a remplacé celui séculaire du bois d’ébène. Khartoum, capitale d’une nation soi-disant unifiée est le lieu d’oubli d’une élite prédatrice. Peu importe à celle-ci les files ininterrompues des nomades du désert qui fuient la sécheresse et la famine et s’entassent aux abords de la ville avec leurs dromadaires efflanqués, ultimes richesses. Peu leur importe les légions de pauvres hères qui par dizaines de milliers peuplent les ruines d’une cité à l’abandon. Dans ce décor de fin de règne, Tanner, un Anglais de vingt cinq ans d’origine soudanaise, erre dans les rues et s’abandonne dans la lecture de vieux romans de gare des jours et des nuits durant dans une chambre exiguë à la touffeur infernale. Episodiquement, il se rend au bureau de son entreprise qui organise des missions dans le désert pour y trouver des richesses minérales enfouies. Venir se perdre dans ce pays de violences oublié de tous n’est pas l’aboutissement d’une quelconque ambition professionnelle mais satisfaire ce besoin qui le hante depuis si longtemps, connaître ses racines, mettre des mots sur son métissage et pouvoir espérer enfin s’intégrer et renaître. Possédé par la langueur de Khatoum et sa pusillanimité, Tanneur hésite, se perd, recule, s’abandonne. Mais  la venue de Gilmour, un noir américain quinquagénaire bien énigmatique, va mettre en branle ce désir d’identité et bien plus loin qu’il ne l’aurait jamais souhaité. Car Gilmour qui désire rejoindre une équipe de chercheurs explorant un sous-sol dans une partie perdue du sud du pays, va le mener aux confins de la raison, à l’endroit et au moment où le désir de violence et son acte naissent. Là où la vie selon Gilmour prend un sens. Dans le dénuement désertique, s’aventurant au plus près du centre sismique apocalyptique, les deux hommes vont faire l’expérience ultime, le pourquoi de la vie, la raison de leur existence. Difficile à la lecture du cheminement de Tanner le conduisant à un paroxysme vital paradoxalement mortifère de ne pas penser au chef-d’œuvre cinématographique de Coppola, Apocalypse Now. Tant dans la forme que dans le suspens et dans la folie exacerbée qui page après page dans la deuxième partie du roman s’installe, le lecteur est emmené à un point de rupture qu’il pressent inéluctable.

     « Vois-tu, recommença t-il, toi et moi sommes semblables en ce sens que nous sommes issus d’origines opposées, de la fusion de la diversité. Nous sommes tous nés de l’intégration. C’est la seule solution. L’autre voie n’aboutit qu’à la destruction. J’étais là (…) lorsqu’au nom de la liberté ils décapitèrent Gordon. Cela a conduit aux pires famines qu’on puissent imaginer. Mais pis encore, j’ai vu à Verdun des hommes si saouls qu’il fallait les porter à leurs postes de combat. J’ai vu les enfants brûlés jusqu’à devenir des ombres à Hiroshima. Seul l’homme est assez cruel pour employer de telles méthodes. Dieu n’a rien à voir avec cela, il y a longtemps qu’Il a perdu le contrôle de la situation. » 239-240 p.

La navigation du faiseur de pluie est un roman magnifique et d’une fantastique intensité servi qui plus est par une prose d’une grande beauté. C’est un livre à s’y abandonner, peu importe les blessures inéluctables à la plongée abyssale dans l’âme humaine.                 

Mahjoub Jamal, La navigation du faiseur de pluie, Actes Sud, Babel, 2006.

****Jamal Mahjoub, « Le train des sables ».

7 août, 2008
Mahjoub Jamal, _ SOUDAN _ | Pas de réponses »

jamalmahjoubletraindessables.jpg 

Avec cette épopée, « Le train des sables », le Soudanais Lamal Mahjoub, se propose d’emmener son lecteur au Soudan, à une époque très troublée. À la fin du XIXe siècle, le Mahadi, celui auquel Mohamed s’adresse, décide de gouverner le Soudan selon les règles posées par les sourates coraniques. Pour mener à bien ce dessein divin, il entend chasser tous les impures, notamment les Britanniques et leur autorité tutélaire. Un sage, Hawi, considéré comme l’un des plus grands spécialistes des paroles divines et qui est devenu ermite pour être plus proche de Dieu, décide d’aller croiser la route du Mahadi et de jauger ses qualités religieuses. Le sage Hawi nous dépeint ainsi la montée en puissance de l’aura du Mahadi, spécialement chez les plus pauvres, les premières batailles victorieuses, la prise de la capitale, Khartoum, puis après plusieurs années de règne, la chute des troupes du défunt Mahadi devant les régiments britanniques ; ces derniers intervenant en partie pour reprendre le contrôle stratégique qu’est le Nil. La construction du chemin de fer consacre l’affirmation de la toute puissante autorité britannique sur le Soudan. Avec cette passionnante chronique historique, Jamal Mahjoub nous emporte dans une ivresse délicieuse que l’on voudrait être sans fin.

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